Войти через:
Авторизация через VK Авторизация через Facebook Авторизация через Google
chicks

Для удобного чтения на ПК и ноутбуке используй комбинацию клавишей:"Ctrl" "+" и "Ctrl" "-"

Мы в социальных сетях:




Читать онлайн и скачать бесплатно : Чернокнижник. Сломанные весы / Поляков / 2013

1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 56
Чернокнижник. Сломанные весы / Поляков / 2013


В Веере миров становится всё горячее. Порядок, Хаос – олицетворения этих сил давно противостоят друг другу, но вот вмешательство третьей силы, да ещё прибывшей из-за пределов того самого Веера… Проблема? А может быть возможность? Артас, бог Хаоса, склоняется именно к последнему варианту. Ему нужна не только победа в ведущейся Игре, Но и путь наружу, из пусть большой, но всё же клетки, которой для него является сам Веер. Поэтому его эмиссар в мире Подземья, дроу по имени Кайр и прозвищу Отступник, должен окончательно сломать весы условного равновесия, ослабив одних и выведя из тени других – давным-давно сброшенных в отбой при прямом участии богини-паучихи.



Интерлюдия

Преддверие Хаоса

Тишина и спокойствие, пусть даже относительные для Хаоса – редкие гости в месте постоянных и сюрреалистичных перемен. Тем не менее, по причинам, известным лишь хозяину этого места, сейчас оно находится в этакой полудреме. Успокаивающе, не раздражающим глаза сияние мерцает вырывающийся из колодца столб воды; стены застыли, лишь в глубине то загораются, то гаснут изумрудные огни.
Спит на каменном возвышении кошка, нервно подергивая то кожистым крылом, то скорпионьим хвостом. На усатой мордочке привычное выражение любопытства сменилось умиротворением. Видимо, хорошие сны снятся и магическим представителям кошачьей породы. В изящном кресле недвижимо сидит изящная девушка в вызывающем красном наряде, отороченном черными кружевами. И даже само воплощение Хаоса странно задумчиво, а оттого неестественно неподвижно. Смотрит на зависшую в воздухе многослойную карту Веера, где-то появляются, то гаснут древние символы, отображающие ход бесконечного противостояние. Игра. Она все длится, подкидывая новые и новые загадки.
– Командор, да что случилось? Вас прямо не узнать.
Фалль, не выдержав гнетущей тишины, взметнулась с сидения атакующей гадюкой, в мгновение ока оказавшись рядом с Артасом. Заодно бросила быстрый, но четко оценивающий ситуацию взгляд на карту.
– Интересная позиция, верно? – отозвался мужчина, прищелкивая пальцами.
Многомерная карта, занимающая все внимание божества, с тихим шелестом развернулась еще сильнее, дабы уже двое могли работать с максимальным комфортом. Один из слоев засиял бирюзовым светом, обращая на себя особое внимание.
– Я не совсем понимаю…
– Вопрос в том, могла ли она образоваться в нашей Вселенной по естественному стечению обстоятельств, – процедил Артас, не обращая внимания на слова Фалль. – Нет, не зря я устроил это дело с Хранителями.
– Думаете, вас и вашего соперника можно назвать естественными обстоятельствами?
Девушка еще раз заинтересованно вгляделась в получившуюся схему, учитывая прозвучавшую подсказку, и вновь озадаченно нахмурилась. Причудливые извивы мышления Артаса были порой малодоступные даже для нее и Шута.
– Нет, дорогая моя, дело не в Арагорне и даже не во мне. На арену вышла третья сила. Вопрос лишь в том, как давно это произошло… было ли похищение Лофта первым звонком или это уже последнее мне предупреждение.
– Предупреждение?
– Да. Что надо реагировать не постепенно, а быстро и жестко, задействуя основные ресурсы.
– Экселенц! В преддверии Хаоса странные волнения. Мне вмешаться?
Мужчина, странно похожий своим мертвенно серым лицом и уродливым шрамом на щеке на персонажа фильма ужасов, возник в шаге от разговаривающей пары, заставив девушку нервно вздрогнуть.
– Что еще за волнения? Можно было и поточнее выразиться, – Артас удивленно обернулся к собеседнику, замер, прислушиваясь к чему-то неведомому, после чего удовлетворенно кивнул. – Не стоит беспокойства. Всего лишь приглашенный гость пытается постучаться.
– Гостей мы любим… под острым соусом.
– Не здесь, не сейчас и не с этим гостей. Он ПРИГЛАШЕН. Так что прекращай валять дурака и проводи стоящего у порога к Водопаду. Атмосфера Преддверия не для таких как он.
Кривляющийся гаер всем телом, будто заправский паяц, изобразил удивление, даже глубокий шрам на левой щеке чуть ли не в вопросительный знак выгнулся, но бог Хаоса лишь вздохнул и качнул головой, одним этим движением лишая собеседника желания как-то комментировать приказ.
– Иди уже быстрее. Нечего бывшим союзникам Арагорна, пусть и перешедшим под наше крыло, беспризорно по Туману шляться. Мало ли кто засечет перемещение, может неприятная ситуация сложиться.
– Что еще за гость? – поинтересовалась Фалль, дождавшись пока ее вечный конкурент за благорасположение и уважение командора растворится в неожиданно ярко сверкающем мареве перехода. – И что за бывшие интересанты нашего противника тут опять обнаружились? Неужто Фрейя снова возжелала помощи и поддержки? Вроде бы она и предыдущую часть сделки не выполнила еще…
– Когда это мешало заключить новую сделку? Нарушить ее все равно ни у одной из сторон не получится, – Артас усмехнулся и прищелкнул пальцами, развеивая карту. – Я не Арагорн, привык такие контракты по последнего оттенка смысла выверять. Так, а ты почему еще здесь? Твои подопечные не нуждаются в присмотре? Миры уже склонены к Хаосу, а эмиссары нашего противника уничтожены либо перешли на нашу сторону? Ну-ка, быстренько делами заниматься!
– Тиран и деспот!
– На том и стоим.
Выслушав последний комментарий, Фалль соблазнительно улыбнулась и прошла к открывшемуся порталу, не забывая призывно покачивать бедрами. Выглядело это… запоминающимся. Возле самого перехода она обернулась и фыркнула:
– Боитесь, что этот «гость» слишком мною заинтересуется, чтобы говорить о делах, командор? Или же… опасаетесь, что я слишком заинтересуюсь гостем?
Бог Хаоса на мгновение замер, не понимая, что имеет в виду девушка, а потом расхохотался:
– Иди уже отсюда, соблазнительница. Я скорее поверю, что межвеерные божества сами явятся и преподнесут мне Веер на блюдечке, чем в то, что ты способна потерять голову из-за этого мага, заглянувшего на огонек.
И, не дожидаясь ответа девушки, он перенесся к Водопаду. Первым же звуком, что достиг его ушей, оказался лязг клинков. Впрочем, прекратился он практически мгновенно, стоило сражавшимся увидеть его прибытие.
Гесуто вложил катану в ножны и коротко поклонился, придерживая заткнутый за пояс кимоно вакидзаси:
– Господин Артас.
Шут, мгновенно принявший максимально невинный вид, спрятал в карман штанов массивную алебарду – в очередной раз решив козырнуть способность работы в пространством – и тоже поклонился, издевательски пародируя движение недавнего противника:
– Экселенц, ваш гость прибыл. Ну а я… позволил себе малость проверить, стоит ли с ним… делами заниматься.
– И как впечатления?
– Голова на месте. Руки-ноги тоже присутствуют. Значит, руки с клинками хорошо срастаются. Будем говорить!
Противоречивое божество Хаоса кивнуло, соглашаясь со своим помощником. Шут всегда любил проверять возможных союзников, хотя на каждый случай были свои методы. Сейчас решил проверить холодной сталью без малейшей примеси магии. Ну так и объект подходил почти идеально. Артасу он и впрямь напомнил клинок работы неизвестного мастера – долг, честь и бескомпромиссная уверенность, смешанные в подобающих пропорциях. Следовало отметить, что Фрейя умела находить себе соратников.
Составив мнение о посланнике Фрейи, Артас не мог не поинтересоваться и его мнением… пусть и не о себе самом. Всегда полезно знать, как воспринимают твоих приближенных со стороны. Да и врать этот индивидуум вряд ли станет, не его конек.
– А что скажешь ты сам о моем Шуте, Гесуто?
– Мне нечего сейчас сказать, господин Артас. Выносливость лошади познается в пути, нрав человека – с течением времени.
– Меня не слишком-то интересует твое мнение о его откровенно отвратительном характере. Впрочем, надо отдать должное, у меня он не лучше, хотя и в ином спектре. Зато боевое-то искусство ты оценить можешь, а мнение не самого последнего из известных мне воинов-магов не то, от чего следует отмахиваться.
– Истинно так, – маг на мгновение прикрыл глаза и кивнул. – Думаю, если молодой Шут будет совершенствовать свое искусство ближайшие два-три тысячелетия, у него есть все шансы стать великим бойцом.
Артас помолчал, будто пробуя характеристику на вкус, взглянул на Шута, скорчившего гримасу, и расхохотался.
– Отлично сказано! Так что, Шут, придется тебе еще несколько тысяч лет потренироваться, в довесок к тем, что ты уже достаешь меня своими порой очень плоскими шуточками.
– Плоскими, экселенц? А ведь на мысль навели, благодарствую и низко кланяюсь, землицу носом царапая, – гаер изобразил столь вычурно-издевательский поклон, что даже Артас малость изумился, сколько яда можно вложить в вроде бы простенькое действо. – По-моему, это узкоглазый предположил, что я слабый боец? Вот я и продемонстрирую свой уплощенный юмор и… Интересно, пролезет ли один наглый бог под дверь, после того, как его отбить и приплющить алебардой? Плашмя… Позвеним клинками еще немного? А то нас слишком уж быстро остановили.
Вновь появившаяся из внепространства алебарда сверкнула сталью, оказавшись в руках Шута. И сразу же он плавно перетек в позицию для нанесение пластающего удара.
Столь же быстро и Гесуто обнажил пару своих клинков. Катана на возможный блок. А вакидзаси, перехваченный «обраткой», должен был при представившемся случае, вспороть тело противника при сокращении дистанции. Первым нападать никто не спешил, ведь в поединках мастеров спешка – худший из грехов. Ведь глупость… она в таких схватках и близко не стояла.
– Шум есть, драки нет, – ухмыльнулся Артас. – Но я бы предложил заняться более своевременными делами, нежели выяснением мастерства дуэлянтов. Шут! Кончай балаган… Гесуто?
– Я с радостью предоставлю вам поединок, Шут. В любое время после того, как поручение моей богини будет выполнено.
Гесуто быстрым, почти незаметным движением вернул клинки на привычные места и замер, опустив ладони на пояс кимоно. Шут же медленно опустил алебарду лезвием вниз и оперся на нее, словно на посох.
– Кстати, хорошо, что наш гость напомнил о той самой детали, из-за которой мы и встретились здесь, – Артас с видимым удовольствием примостил свой организм в свежесотворенное кресло и жестом велел остальным последовать его примеру. Благо данных предметов мебели и создано было ровно три, по числу присутствующих. – Что за поручение-то? Фрейя, конечно, соизволила связаться со мной и даже предупредить о твоем желании посетить нас, но подробностей рассказать не удосужилась. Оно и верно, ведь межмировую беседу могут подслушать, если хотя бы одна из точек не обладает абсолютной защитой. Но, как я понимаю, что-то там у нее в Мотлехейме произошло.
Гесуто, которому сесть в столь любезно предложенное кресло мешало оружие, невозмутимо опустился прямо на землю. Правда за мгновение до этого на том самом участке проявился небольшой ковер. Олицетворение Хаоса слишком уж щепетильно относилось к комфорту тех, кто был приглашен.
– Да, произошло, поэтому я здесь. Нэко моей богини сумели найти следы похитителей Лофта. Все они ведут к границе Веера Миров, но там теряются и уже никто не в силах понять их направление. Многие столетия назад мне довелось побывать там и попытаться пройти дальше. Выжить довелось только чудом. Веер закрыт для нас, и попытки нарушить древние законы ведут к смерти, избежать которой сложно. Понимая, что в одиночестве я не смогу найти ни бога Лофта, ни его похитителей, госпожа Фрейя и отправила меня к вам, в надежде на помощь.
– Ясно. Ну что ж… Не хотелось бы никого огорчать, – Артас улыбнулся, демонстрируя, что это лишь фигура речи и огорчить некоторых, слишком уж много возомнивших о себе богинь он совсем не против, – но еще до момента нашего… появления за пределы этого Веера не попасть ни тебе, ни даже мне. Так что я лишь подтверждаю твои слова о полной закрытости Веера для тех, кто был порожден его силами.
– Даже для порождения Хаоса?
– И во мне есть частица этого Веера. Приходится учитывать то, как ни печально, – печали, что характерно, в голосе Артаса совершенно не ощущалось. Скорее уж наоборот. – Зато из этого следует одно интересное наблюдение о природе этих самых Незримых. Именно так мы решили назвать похитителей Лофта, если что.
Гесуто самую малость склонил голову, показывая, что информация принята к сведению. Вместе с тем выражение глаз намекало о том, что посланец Фрейи не отказался бы от чуть более развернутого ответа.
– Хочешь узнать больше? Что ж, время и события благоприятствуют твоему любопытству. Из всех наблюдений и собранных моими эмиссарами и помощниками сведений следует непреложный факт – Незримые в Веере лишь гости, проникшие извне с какими-то своими целями.
– Значит, они не в состоянии будут выйти за его пределы… Тем лучше.
– Ошибаешься, – ухмыльнулся Артас. – У них нет якорей, приковывающих их к данному Вееру. А раз хватило сил пробить проход сюда, то и обратно просочатся. В конце концов, это не будет уникальным явлением. Обитатели Инферно, точнее повелители доменов, могущественные демоны, изредка проникали в миры Веера. И уходили обратно, что характерно. Возможно…
– Нэко не почувствовали никакой демонической составляющей.
– Все верно, Инферно и Незримые никак не связаны. А вот методы проникновения… Те и другие не из нашего Веера, к тому же вряд ли кто-то из них стал бы изобретать сложное при наличии простого. Тут есть над чем подумать. Мне, а не вам…
Шута ничего из сказанного не удивило, он и так был в курсе. Зато посланец Фрейи знал, что такие сведения обязательно будут доложены богине. Пригодятся или нет, это еще вопрос, но быть в курсе подобного она обязана. Артас меж тем продолжал.
– Сколько мне придется решать эту загадку – заранее не предскажешь. Однако, тебе необязательно возвращаться к златовласке совсем уж без хороших вестей. Как раз сейчас у нас появилась возможность понять, какими именно путями эти ребята проходят сквозь границу. Думаю, твое участие в этом… расследовании не окажется лишним. Да и Фрейя за такие сведения будет благодарна.
– Да это так, – Гесуто медленно кивнул. Я с благодарностью принимаю ваше великодушное предложение.
– Вот и отличненько. Значит, сейчас вы с Шутом…
– Экселенц?!
– Сейчас вы с Шутом, – Артас насмешливо сверкнул глазами в сторону попытавшегося его перебить гаера и продолжил, – отправитесь в один мирок. Дорогу туда мои эмиссары уже расчистили, так что с этим проблем не будет. Там вас встретит еще один человек, Никсар, который и расскажет что да как. Честно говоря, не знаю, что именно вас там ждет. Может быть, тихо мирно сходите до места и вернетесь. А может, придется вступить в открытое противостояние с этими Незримыми. Готовьтесь ко всему.
– Как скажете, экселенц, – Шут в преддверии серьезного дела и сам стал предельно серьезным, оставив кривляние для более безобидных случаев.
А вот Гесуто промолчал, лишь поклонившись чуть глубже, чем при приветствии. Кажется, что-то из сказанного Артасом заставило мага относиться к божеству немного уважительней, несмотря на свое… неоднозначное отношение к Хаосу и его олицетворениям.


КНИГИ / Роман / Фэнтези
1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 ... 56







Похожее:

  • bowtiesmilelaughingblushsmileyrelaxedsmirk
    heart_eyeskissing_heartkissing_closed_eyesflushedrelievedsatisfiedgrin
    winkstuck_out_tongue_winking_eyestuck_out_tongue_closed_eyesgrinningkissingstuck_out_tonguesleeping
    worriedfrowninganguishedopen_mouthgrimacingconfusedhushed
    expressionlessunamusedsweat_smilesweatdisappointed_relievedwearypensive
    disappointedconfoundedfearfulcold_sweatperseverecrysob
    joyastonishedscreamtired_faceangryragetriumph
    sleepyyummasksunglassesdizzy_faceimpsmiling_imp
    neutral_faceno_mouthinnocent